ブラジル、地元市民はオリンピックどころではない

この夏のオリンピックは、ブラジル・リオデジャネイロで開催される。あと5ヶ月となったが、ブラジルでは市民の生活に問題が起きているという。
例えば、大都市サンパウロには、富裕層がタクシー代わりにヘリコプターが使えるサービスがあり、わずか2年前は10機が常に稼働しているほどの盛況だった。しかし現在業者は「客は2年前の半分に減りましたよ。ヘリも売ったし、パイロットも減らしました」と話す。
原因はブラジル経済の悪化にある。オリンピック開催が決まった2009年は、まさに経済成長を遂げる最中だったという。
経済状況は一転し、2015年はマイナスになった。大都市でもシャッターが閉まったままの店が増えたそうだ。
さらに、オリンピック開催にも影響が出ている。会場への移動のかなめとなる地下鉄の工事現場は、工事にあてる資金が足りず、作業が遅れ一部区間は建設が断念されそうなほど。
専門家によると、国民の心理状態にも変化が出ているとし、ブラジル経済専門のトレンゴウゼ教授「ブラジル国民の気分は、ワールドカップほど高まっていません。失業率は高くなり、経済成長率も悪いですから」と話したという。
とある市民は失業から月収が5分の1に減り、「昔は日曜に家で夕食なんてありませんでしたよ。いつも外食でしたから。娘の将来が、いまの私たちより良くなっていることだけ願っています」「オリンピックは、賛成ではありません。生活に何の変化も、もたらしません」「オリンピックなど気にかけていません。考える余裕もありません」と話した。
市民が、ほぼその日暮らしのような生活を送るなか、はたしてオリンピックは開催できるのだろうか・・・。

機内にお医者さまは不要に?

航空機内の「ドクターコール」が、今後、必要なくなるかもしれません。
日本医師会は2月3日、日本航空と会見を行いました。
今回の会見では、機内で急病人が発生した際、医師が速やかに応急処置できる制度を国内で初めて提携をし、今月の15日から運用するとしました。
この制度は、日本医師会が発行する、ICカードの情報を医師が日本航空のホームページで事前登録することによって、不測の事態が起きても、客室乗務員が座席を把握し、直接、協力を求めることができるというもの。
日本航空では、年間およそ360人の急病人が飛行機内で発生しているといいます。
日本医師会は、「多くの医師にこの制度を活用してほしい」と呼びかけています。

羽田空港を世界一に導く清掃職員

イギリスにある世界最大の航空業界格付け会社・スカイトラックス社が公開している格付けランキングで、2013年14年の2年連続”世界で最も清潔な空港”に選ばれた羽田空港。その栄誉の裏に、一人の女性の長年の努力が存在しているという。
彼女の名は新津春子さん。羽田空港国際ターミナル、第1ターミナル、第2ターミナル清掃の実技指導者だ。彼女の名前は、NHKのドキュメンタリー番組「プロフェッショナル仕事の流儀」の弱冠30歳のディレクター・築山卓観氏の「一目ぼれ」をきっかけに世の中に知れ渡ることになる。
その「一目ぼれ」は、のちに2015年の「プロフェッショナル仕事の流儀」の中で最高視聴率をとった「心を込めて 
あたりまえの日常を」という番組に結実することになった。
番組がきっかけになり、新津さんはセミナーや講演会にも呼ばれるようになり、大好きな子どもたちに清掃の仕事を教える機会も増えたという。先ごろ初の書籍も出版したそうだ。
新津さんは「私は、清掃の仕事が大好きです。自分にとって大事なことがはっきりしていれば、誰が何を言っても、左右されることはありません」と語る。国内外の多くの人々が利用する空港という場所を新津さんたちが清潔に保ってくれることで、世界に誇れる空港が成り立っているのだな。

舞台版ハリー・ポッター、黒人女優がハーマイオニー演じる

ハリー・ポッターの舞台版、「ハリー・ポッターと呪われた子ども」のキャストが発表された。
この作品は、ハリーとその末の息子アルバスを中心とした物語で、大人になったハリーをジェイミー・パーカーさん、ハーマイオニーをノーマ・ドゥメズウェニさん、ロンをポール・ソーンリーさんが演じるという。
話題の舞台となりそうだが、ハーマイオニー役のドゥメズウェニさんが黒人であることも注目されている。ツイッターなどでは、「作者のローリングは黒人のハーマイオニーをどう思っているんだろう」と疑問があがり、ローリングさんはこれに「ハーマイオニーは茶色の目、縮れた髪、非常に聡明。白い肌と明記したことはない。ローリングは黒人のハーマイオニーが大好きです。」と答えた。
舞台では、魔法の世界がどのように表現されるのかとても興味がある。ハリーの子供が出るというので、映画で描かれていない後日談が気になってしまう。

寝るまでスマホ、7割が不眠症?

20~30代の半数以上の人が就寝の直前までスマートフォンなどの携帯端末を使用し、そのうちの約7割で不眠症の疑いがあることが某企業の調査でわかりました。
若者の「スマホ依存」が睡眠の質の低下に影響していることを示していて、専門家も警鐘を鳴らしています。
今年の8月にインターネットで調査を実施し、20~70代の男女計1200人から回答を得た結果、就寝時のスマホやタブレットの利用状況を聞いた質問に対しては、412人が「就寝直前まで利用している」と回答をしました。
年代別では、20代が59%、30代が57%と半数を超える結果になりました。
そのうち20~30代の67%が、寝付きや日中の眠気など、8つの質問からなる国際的な不眠尺度で「不眠症の疑い」に該当したといいます。

Amazon実店舗、奇妙な品揃え

米アマゾンが同社初のリアル書店Amazon Booksを11月3日、シアトルのショッピングモール内にオープンした。実店舗の目的は本を売ることではなく、データ活用だという。
同店のお披露目は実にひっそりとおこなわれた。先月上旬、ワシントン大学のそばにあるモールUniversity Villageで密かに進んでいた開店準備の様子を出版業界のニュースサイトShelf Awarenessが報じて一部の関心を集めたが、その記事がなければ誰もが気づかなかったかもしれないほどだ。
スタッフによると、実店舗ではオンラインショップで星4つ以上の高評価がついている書籍を厳選して販売しているという。しかし、地元の書店経営者はその品揃えを「非常に奇妙だ」と形容する。オンラインショップの余剰在庫を並べているようにすら見えるという。大規模書店がすぐ隣の大学キャンパス内にあるにもかかわらず、アマゾンはなぜこの場所にこんな中途半端な店をオープンしたのか?
その理由はデータだ。Amazon Booksはすべての本にプラカードが付いており、そこにはオンラインショップ上のカスタマーレビューの抜粋と星とバーコードが載っている。値段の表示はない。来店者が値段を知るには、スマホにアマゾンの公式アプリをインストールし、バーコードをスキャンする必要がある。これによって来店者のオンラインショップでの購入履歴、購入傾向、アマゾンのプライム会員であるか否かといった個人情報が収集される。それらのデータをもとにアマゾンはクーポンを発行したり、推薦コメントを表示したりして、来店者が今リアル店舗で手にしているその商品を買いたくなるように働きかけてくるのだ。
現在Amazon Booksの全商品はオンラインショップと同じ値段で販売されている。また店舗スタッフの話では、「買う人によって値段が異なることはない」という。だが将来的には、個人ごとに最適化された価格設定になることも考えられるという。
クライアントである他の小売企業に向けて、ネットとリアルの融合を実演して見せるショールーム。それがシアトルの小さな書店Amazon Booksの正体なのだ。

自動運転車「五輪まで実用化」

安倍首相は4日、京都市内で開催された、科学技術をテーマとする国際会議でスピーチをし自動運転車の実用化について官民一体で取り組む決意を表明しました。
安倍首相は、「東京五輪・パラリンピックがある2020年の東京には、自動運転車が走り回っている。皆さまに使っていただけるだろう。」とし、開発促進に全力を挙げる考えを改めて強調した。
安倍首相は2年前に国会周辺の公道で自動運転車を試乗したことを紹介した。
「公道を走る自動運転車の初のドライバーとなった。将来日本の歴史は私を記録にとどめるだろう」と自我自賛した。
自動運転車は、カメラなどで収集した周囲の状況を認識し走行する。
安倍首相は、自動運転に不可欠な高機能地図の開発について、「日本には世界をリードしてほしい」と訴えた。

ロック様、子犬を救う

映画『ワイルドスピード』などで知られるザ・ロックことドウェイン・ジョンソンがおぼれた子犬を助けたそうだ。
ドウェインは8日、「レイバー・デーに起こった面白い話があるんだ」と自信のインスタグラムを更新。それによると、ドウェインはブルータスとホッブスと名付けた2匹の赤ちゃんフレンチブルドッグを飼うことになり、家に連れて帰ると2匹は勢いよく家のプールに飛び込んでしまったそうだ。しかも、ホッブスはすぐに犬かきを始めたが、ブルータスはそのまま”レンガ”のようにプールの底に沈んでいってしまったという。
ドウェインは「俺は慌てて服を着たままプールに飛び込み、”レンガ”を、じゃなくてブルータスを助け、プールの端まで連れて行ったんだ。ブルータスははじめ意識が朦朧としていたけれど、少ししたら飲み込んだ水をすべて吐き出して俺の方を見た。『神様ありがとう。マウストゥマウスをしなくて済んで』とでも言うようにね」と当時の状況をジョーク交じりに説明している。
その後、すぐにブルータスはまた走って遊びだしたといい、ドウェインはインスタグラムに服を着たまま2匹の子犬を抱えて笑顔を見せる自身の写真も投稿。最後は「今日学んだ教訓」の1つとして、「自分の子犬を助ける時は、プールに飛び込む前に携帯を安全な場所に置いておくこと。ポケットに入れたままにはするなよ…俺のようにね」とつづっているとのこと。
どうやらドウェインの携帯は水没してしまったようだ。初日から大騒動だった子犬との生活だが、今後もにぎやかな毎日になりそうだ。

フェンシング太田、初の金メダル

ロシアのモスクワでおこなわれている、フェンシングの世界選手権は16日、森永製菓所属の2008年北京オリンピック銀メダリストの太田雄貴選手が男子フルーレ個人で初の金メダルを獲得した。
日本選手がオリンピックを含めて、世界大会で優勝したのは今回が初めてとなる。
太田は2010年、世界選手権の3位以来、5年ぶりに表彰台へ上がった。
太田は準々決勝にて、2012年ロンドン五輪金メダリスト、中国の雷声に勝ち、メダル獲得を決めた。
そして、準決勝にてアメリカのゲレク・マインハートを15-9で破り、決勝では、アメリカのアレクサンダー・マシアラスを15-10で破った。
太田は団体で銀メダルを獲得したロンドンオリンピック後に休養し、一昨年に復帰し、仁川アジア大会の団体で、日本に40年ぶりの金メダルをもたらした。 

機能性食品は専門用語いっぱいで難しい?

食品の健康への働きを企業の責任で表示する機能性表示食品の販売が今月始まったそうだ。
国は効果や安全性などを審査せず、代わりに届け出られた情報を公開するという。
ところが公開された情報は難しい専門用語がいっぱい。どうすればいいのだろうか?
機能性表示食品は、健康への働きを企業の責任で商品に表示できる新制度だ。規制緩和によって経済成長を目指す安倍政権の戦略の一環で新設され、4月にスタートした。消費者庁は約200件の届け出処理に追われているそうだ。すでに36商品が受理され、12日から順次販売が始まった。
企業は届け出にあたり、商品に表示する働きが本当にあることや、安全性が確かめられていることを証明する実験結果や学術論文などの提出を求められる。同庁はその資料をウェブサイトで公開する。届け出には学術論文などの専門的な内容を一般の人も理解しやすいよう易しい言葉で解説する消費者向け基本情報も必要とのこと。
ところが、実際に公開された消費者向けの情報を見てみると、専門用語や難しい表現を多用する商品がいくつもあるそうだ。「プラセボの経口摂取と比較して」「アゴニスト活性」「無作為化コントロール試験」「潜在的な選択バイアス」といった具合だ。食の安全・安心財団理事長の唐木英明・東大名誉教授は「一般の消費者が理解するのは難しい」と話す。
消費者庁は、消費者には包装などに記された説明をよく読み、ウェブサイトで公開されている情報も確認してほしいと呼びかけている。一方で事業者に対しても「誤解を招かない情報提供を責任をもって行う必要がある」としている。疑問点が指摘されている商品もあることを含め、「消費者自身に判断してほしい」と話している。
健康に良いと言われても、具体的にどんな効果があるのかよく分からなければ購入にはなかなか至らないだろう。企業も購買意欲につなげるためにはもっと工夫をしなければならない。今後改善されることを期待しよう。